Que nous reste-il des traditions ancestrales en ces fêtes de fin d’années ? Nous avons hérité pour certains des coutumes chrétiennes dues au passé colonial de  nos pays. Les afro américains l’ont compris, célébrer son identité et en être fiers passe par un rituel que certains assimileront à Noël ou Hannuka. Depuis près de cinquante ans, Happy Kwanzaa est célébrée aux États-Unis.

Cette fête importante a son origine dans la coutume de se rassembler autour de la première récolte de l’année, (arrivée de nourriture), commence le 26 décembre et se termine le 1er janvier de chaque année, sa durée est de sept jours.

C’est une fête sociale, un rassemblement, une communauté. Les populations afro-américaines se réunissent pour renouveler la fidélité dans leurs valeurs ancestrales, ce sont sept principes concrets de la culture noire sur lesquels ces communautés fondent leurs croyances et, par conséquent, il est nécessaire de s’en souvenir chaque année.

En 1966, les habitants des États-Unis ont commencé à célébrer le kwanza à l’initiative de Maulana Karenga, un dirigeant culturel afro-américaine. Ce festival de la moisson africaine, qui en swahili signifie “débuts”. Les célébrants commémorent le kwanzaa en allumant sept bougies et en mangeant des aliments traditionnels africains.

Le symbolisme de ces célébrations est très riche. Dans un décor de Kwanzaa, nous trouvons un tapis de paille qui symbolise les fondements sur lesquels repose la communauté, sept bougies représentant les sept principes, fruits et légumes qui représentent le travail et la récolte : les épis de maïs qui symbolisent la famille et les enfants (un pour chaque enfant), une boisson qui est l’unité du peuple et les cadeaux que les enfants reçoivent de leurs parents à la suite de leur travail.

La coupe est utilisée pour griller entre les familles, mais elle contient aussi un curieux rituel, une partie du liquide qu’elle contient est versée dans le sol vers les quatre points cardinaux pour se souvenir des ancêtres avant de boire.

Le 31 décembre est un jour important pour ces communautés. Le Karamu est célébré. C’est une fête communautaire qui comprend un repas et un festival culturel.

Il y a aussi la tradition des cadeaux parmi les participants. Le dernier jour, les personnes présentes distribuent en récompense des réalisations des membres de la communauté.

La célébration se termine par une réflexion commune et silencieuse sur les vœux pour l’année à venir.

Contrairement à ce qui se passe avec les autres célébrations de cette saison qui sont principalement religieuses, Kwanzaa est une fête culturelle, c’est une célébration laïque de la culture des Afro-Américains qui se célèbre entre le 26 décembre et le 1er janvier. La fête est célébrée presque exclusivement par des Afro-Américains des États-Unis. Kwanzaa a sept jours de célébrations, y compris des libations et l’allumage des bougies tous les jours dans la kinára , un candélabre Kwanzaa spécial. La première nuit seulement le bras principal et une bougie sont allumés, et chaque nuit une bougie est augmentée, jusqu’au dernier jour où tout le kinah est allumé complètement.

Kwanzaa a été établie comme un moyen d’aider les Afro-Américains à s’unir à leur héritage culturel et historique africain en s’unissant et en étudiant des principes qui étaient basés non seulement sur les traditions africaines, mais sur des principes humanistes communs.

Avec près de 38 millions de noirs américains,  à ce jour plus de deux millions d’entre eux célèbrent “Happy Kwanzaa”. Jugée trop militante la fête n’a pas encore trouvé une place unanime au sein de la communauté noire et s’exporte très peu. Peut-être fera-t-elle des adeptes dans les communautés noires outre atlantique? Affaire à suivre…